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2016年11月27日 星期日

認識VOHC:獸醫口腔健康委員會


作者:蔡依津 獸醫師   恩亞動物醫院


VOHC的由來


『獸醫口腔健康委員會』(Veterinary Oral Health Council),簡稱為VOHC,是在美國發起的一個組織。該委員會始於80年代中期,有寵物零食公司希望美國獸醫牙科協會( American Veterinary Dental Society,AVDS )為他們的產品背書,AVDS的董事會覺得他們沒有立場跟資訊來背書任何產品,在那之後,業者好幾次在非正式會議和獸醫牙科界交流。漸漸AVDS他們了解,這市場需要有一個正式的方法來識別對狗貓的口腔健康真正有幫助的產品。所以有進行產品效用分析的公司(良幣)也能在市場上與其他商品(劣幣)有區隔性,這就是VOHC的用武之地。

VOHC誰在審核


VOHC有預設的標準,確保獸醫師和民眾可以知道有哪些產品已達到了標準。該委員會成員都有美國獸醫牙科學院( American Veterinary Dental College,AVDC )的學位,理事會成員從AVDC董事會中挑選,這些成員對口腔衛生有興趣,尤其有些獸醫還有產品測試、評估技術或有其他領域的科學背景。他們必須確定產品們的『宣稱』是符合的或者是有沒有數據支持的,通常理事會一次任期為五至六年。

所以VOHC上面的建議清單是有數據支持的,也是”實證醫學”的概念。

VOHC的產品


說了這些其實大家最想知道的是什麼產品是符合VOHC?只要上VOHC網站,最上面跟左邊欄都有『Accepted Products』(我以粉紅框標示),點進去後就可以看到頁面顯示『Accepted Products for Dogs』與『Accepted Products for Cats』(我以藍色框標示),大家再依個別狗貓點進去就會跑出產品清單的pdf檔。


牙菌斑或牙結石


在看產品清單的時候還有個重點,VOHC認證的標章有些是幫助降低牙菌斑(plaque)有些是幫助降低牙結石(tartar),有些產品兩者都有,看你的目標是什麼。

不管怎麼樣都比你上寵物店隨便買一包沒有任何VOHC但是宣稱產品可以『讓牙齒健康ㄅ亮不需要刷牙不需要照顧一天一根遠離醫生』來得好。說真的,隨便看到包裝就相信療效的,就像你到便利商店,買了可以瘦身的飲料一樣,期待喝了就能瘦(是不是很蠢?好啦!我們都幹過這種事XD)。

蔡醫師叮嚀


再次強調,VOHC的產品令人放心,但絕對無法取代刷牙。刷牙是每個家長都該盡的責任,VOHC產品僅是輔助。